Mięsożerne gąsienice przyprawiają o ciarki

 

gąsienice

W przeważającej większości przypadków gąsienice to stworzenia wegetariańskie. Są jednak nieliczne wyjątki. Należy do nich m.in. występująca wyłącznie na Hawajach gąsienica ćmy z rodzaju Eupithecia, która jest drapieżnikiem polującym na różne drobne insekty: muchy, karaluchy, a także inne gąsienice.

Polowanie w ich wykonaniu wygląda w taki sposób, że najpierw znajdują one sobie odpowiednie miejsce na liściu bądź łodydze. Następnie przytwierdzają się do tej miejscówki i tkwią w niej nieruchomo, cierpliwie czekając na swoją ofiarę. Kiedy nieświadomy niczego insekt zbliży się na odpowiednią odległość, w mgnieniu oka chwytają go w swoje włochate, lepkie szpony (mówiąc dokładniej, ich atak trwa 1/12 sekundy).

Naukowcy nie wiedzą dokładnie, dlaczego gąsienice te są mięsożerne – wiadomo jedynie, że jest to jakaś ewolucyjna osobliwość związana z geograficzną izolacją hawajskich wysp.