Oktobas – absurdalnie wielki instrument smyczkowy

 

oktobas-1

Nie, ten pan na powyższym zdjęciu nie jest wyjątkowo mały – to ten instrument muzyczny jest wyjątkowo duży. Oktobas, bo o nim mowa, to rodzaj kontrabasu, który charakteryzuje się bardzo dużymi rozmiarami oraz bardzo niskimi tonami. Gabaryty instrumentu są tak duże, że grający na nim muzyk musi stać na specjalnej platformie i używać specjalnych dźwigni. Z kolei jego najniższe tony są tak niskie, że przekraczają granice słyszalności ludzkiego ucha.

Oktobas został zaprojektowany około 1850 roku przez słynnego francuskiego lutnika Jean-Baptiste Vuillaume’a. Instrument nie zdobył jednak uznania wśród kompozytorów ani muzyków i ostatecznie wyprodukowano zaledwie trzy jego sztuki, z których do dzisiaj zachowały się dwie. Istnieje też kilka replik oktabasu. Jedna z nich znajduje się w Musical Instrument Museum w Phoenix. To właśnie w tej placówce zostały nagrane dwa poniższe filmy przybliżające nieco ten osobliwy wynalazek muzyczny.